Vetiver Consult Ecuador: Control de la Erosión, Tratamiento de Aguas Residuales, Diseño Hidrológico y crear Suelo Fértil.

Vetiver (Chrysopogon zizanioides),
control de la erosión y la conservación de suelos

En la agricultura convencional, el agricultor aprovecha el poco espacio que tiene, cultivando de canto en canto, eliminando toda la vegetación (con fuego) y trabajando verticalmente con la pendiente.

Como consecuencia, con las lluvias se lava la capa fértil, creando surcos en el suelo, empobreciendo el suelo cultivable y aumentando el flujo de sedimento en las partes inferiores.

La introducción de conceptos de conservación de suelos, de acuerdo al diseño de permacultura, requiere un giro de 180 grados en la mente del agricultor, ya que no debe centrarse en un solo cultivo comercial, sino en un conjunto de plantas que forman una poli-cultura.

El vetiver, que en sí mismo no es una planta productiva, forma parte de este conjunto.

¡ Nunca jamás quemar !

Utilice el Vetiver

¿ Que es Vetiver ?

Chrysopogon zizanioides (syn. Vetiveria zizanioides) es una gramínea de la familia Andropogoneae y originaria de la India. Su hábitat natural son los pantanos tropicales muy calientes y húmedos.

Plantado según un ordenamiento sistemático (barreras en curvas a nivel), ha demostrado ser ideal para la conservación del suelo y el control de la erosión.


For more Information about Vetiver in English or other languages, see the International Vetiver Network: www.vetiver.org

Terreno Erosionado | Vetiver Consult Ecuador

Terreno Erosionado

Terreno con Barreras Vetiver | Vetiver Consult Ecuador

Terreno con Barreras Vetiver

Barreras de Vetiver

El agricultor convencional considerará las barreras del vetiver como una pérdida de espacio mientras que el agricultor de permacultura considera el vetiver como una planta aliada, un elemento de protección contra la erosión.

Al plantar barreras de vetiver, perpendicular a la pendiente, se evita la erosión del suelo. Además, la introducción de otras especies de plantas (preferiblemente árboles fijadores de nitrógeno) al margen del terreno ayuda a restaurar el equilibrio biológico en y alrededor del área.

Es urgente informar a los agricultores de los beneficios de la conservación del suelo, la conservación biológica y la diversidad, con el fin de establecer sistemas agrícolas resistentes. Vetiver es un elemento en este paquete de información

La erosión en Ecuador en general
y en el Valle del Río Guallupe

Se estima que en Ecuador se pierden anualmente 40.000 hectáreas de suelo cultivable por causa de la erosión. La erosión del suelo es una crisis silenciosa, un desastre insidioso provocado por el hombre mismo y se desarrolla gradualmente. En muchos lugares ni siquiera se le reconoce como tal: el suelo desaparece, aguacero tras aguacero, en incrementos tan pequeños que apenas se observa el proceso.

De manera imperceptible, la erosión está socavando la seguridad económica y humana de muchos países tropicales, incluyendo Ecuador.

Erosion Valle del rio Guallupe | Vetiver Consult Ecuador
Inondacion (imagen Pixabay.com) | Vetiver Consult Ecuador

Los desbordamientos de los ríos y las inundaciones en la costa ecuatoriana, en épocas de lluvia, son el resultado de la sedimentación causada por el desgaste del terreno en las partes altas.

Para contrarrestar este desastre ambiental provocado por la erosión es imperativo emprender acciones inmediatas y a gran escala. Y con “acciones” no se limita a obras civiles de reparación de puentes y carreteras, sino a una concienciación a nivel nacional del impacto desastroso de la deforestación, de los incendios y del mal manejo de los suelos.

En cualquier zona montañosa, las laderas empinadas, despojadas de vegetación, son una invitación a la erosión severa.

Siendo éste el caso en el Valle del Río Guallupe, donde se encuentra Parque Bambú.

Laderas empinadas despojadas de vegetacion | Vetiver Consult Ecuador

La solución es Vetiver !

Barrera de Vetiver | Vetiver Consult Ecuador

Barreras de Vetiver

Dentro de los conceptos globales de la permacultura, la conservación de suelos, la restauración ecológica, la captación de carbono, el control de la erosión y la protección de obras públicas, la barrera de vetiver es una herramienta eficiente y sencilla.

Infografia Vetiver | Vetiver Consult Ecuador

¿ Cómo funciona Vetiver ?

La barrera Vetiver contra la erosión frena la velocidad y la fuerza destructiva del agua. El sedimento que el agua de lluvia arrastra, queda atrapado detrás de las barreras de Vetiver, paulatinamente formando terrazas, llamadas “terrazas inducidas”.

Las barreras de Vetiver frenan la escorrentía.
El agua filtra en el suelo, que retiene la humedad por más tiempo que cuando no estuviera la barrera.

Un ejemplo concreto…

La propiedad que compré había sido deforestada hace 60 años, y desde entonces se ha utilizado para el pastoreo y la producción de cultivos comerciales. El  propietario anterior la vendió porque el suelo estaba completamente agotado y no producía más.

¿Por qué? En el momento de la compra no había un solo árbol de pie y el propietario había prendido fuego a su tierra, año tras año.

La actitud del dueño y la actitud hacia la naturaleza de tantos campesinos en Ecuador se expresa en el siguiente y deprimente dicho:

Si ves algo moviéndose en el monte, mátalo. Si ves el monte creciendo, córtalo. Si ves que el monte se enverdece, quémalo.” La palabra “Monte” tiene una connotación muy negativa en Ecuador: algo absolutamente inútil, algo que mejor debe desaparecer.

Sin embargo, para mí este fue el lugar ideal para comenzar un proyecto de restauración, desde cero.

El desafío principal era frenar la escorrentía en época de lluvia.
Inicialmente, planté árboles de Leucaena leucacephala, pero por más cerca que uno quiere plantar, siempre queda una brecha entre dos árboles.

Así que, cambié a un método mucho más eficaz: en los dos años siguientes, cubrí toda la propiedad con barreras bien tupidas, compuestas por el pasto Vetiver.

El resultado fue increíble. Dentro de un año no había más escorrentía en el terreno, por más que lloviera.

El siguiente paso fue plantar árboles entre las líneas de Vetiver: árboles frutales, árboles forestales, árboles fijadores de nitrógeno, árboles para leña, árboles que producen madera dura para hacer herramientas, etc.

Antés | Después | gracias a Vetiver | Vetiver Consult Ecuador

Ahora, dos décadas después, la propiedad está cubierta con muchas diferentes especies de arbustos y árboles maduros, intercalados con parcelas de cultivo.

A aquella persona que tiene una propiedad en una región tropical o subtropical y en terreno inclinado, le recomiendo encarecidamente la implementación de barreras de Vetiver.

Es de rápido crecimiento, nunca se convertirá en una mala hierba, ya que no produce semillas viables y es 100% eficiente para detener la escorrentía.

El bosque joven en Parque Bambú está suficientemente establecido ahora para sostener el suelo, proporcionar sombra y enriquecer el suelo con el brote de sus propias hojas y ramas y… vetiver se ha vuelto redundante.

¿Por qué? El bosque ha asumido la función que Vetiver tenía inicialmente. Ahora, el pasto se puede excavar y plantar en lugares donde se necesita. .

Y además, como cualquier otro tipo de hierba, vetiver no prospera en la sombra bajo los árboles. Pero yo sigo produciendo vetiver en tierra plana (o con una leve inclinación) para su reproducción y comercialización.

El pasto se corta en resbalones, se embala en bultos para el transporte y se envía a los clientes por todo el país. No envío al extranjero para evitar molestias burocráticas.

Tratamiento de aguas residuales – Fitoremediación

Una segunda aplicación de Vetiver es el tratamiento de aguas residuales, que se puede hacer en estanques o en humedales artificiales.

La biorremediación o fitoremediación consiste en recuperar el ambiente contaminado o dañado mediante el empleo de organismos vivos, tales como microorganismos (bacterias, hongos) y plantas, con la finalidad de reducir o eliminar, degradar y transformar contaminantes tanto en ecosistemas terrestres como acuáticos.

Los procesos de biorremediación aceleran y focalizan el proceso de degradación de contaminantes y los procesos reconstituyentes del ambiente dañado.

Las plantas llamadas hiperacumuladores absorben altos niveles de contaminantes sin envenenarse ellos mismos. Los hiperacumuladores absorben toxinas en el suelo o el agua (incluyendo metales pesados, contaminantes radiactivos o productos derivados del petróleo) en un proceso llamado fitorremediación.

Vetiver es una de estas plantas. La ventaja de Vetiver en comparación con otras plantas (como p.ej. pasto Elefante (Miscanthus)) o Mostaza Blanca (Sinapis alba) es que no se convierte en una planta invasora, una planta indeseada, porque no produce semillas viables.

A. Humedales o pantanos artificiales

Pantano o Humedal Atificial con Vetiver
para tratamiento de aguas residuales

Esquema tratamiento de aguas residuales | Vetiver Consult Ecuador

Fuente: Vetiver Consult Ecuador  Vetiver Bospas

1. Los desechos cloacales desembocan en el humedal, que es una cava llena de arena y grava que funciona como aislante para que los olores no salgan a la superficie.

2. El filtro del humedal consiste en una gran plantación, en este caso de un sistema hidropónico de PLANTAS DE VETIVER con sus raíces dentro de la arena, que se alimentan del agua.

3. Los nutrientes del agua son absorbidos a través del sistema radicular de las plantas de VETIVER, que los atrapan en sus tejidos y los utilizan para su crecimiento.

4. Los nutrientes absorbidos se eliminan con el cambio de tallo del VETIVER. Esos restos forman una capa aislante.

5. El agua, ya libre de nutrientes y materiales pesados como Nitritos, Nitratos, N, Cu, Zn, As, N, P, Hg, Pb, Cd, desemboca desde el humedal hacia las fuentes de agua corriente con un porcentaje de descontaminación de más del 95% .

6. El tamaño del humedal: La superficie necesaria se calcula en base a la cantidad de habitantes de la ciudad que produce los desechos, según la siguiente relación: 1 personas = alrededor de 5 m2 de remoción de desecho.

Fotografías Fuente: Rhea International Team – Ecuador – Comunidad de Chazo Juan / Davide Tochetto

Fotografías Fuente: Rhea International Team – Ecuador – Comunidad de Chazo Juan / Davide Tochetto

B. Estanques y piscinas de oxidación

Muchas industrias están ahora bajo una fuerte presión para mejorar sus procesos de tratamiento de agua mediante la adopción de Vetiver como medio sostenible de la eliminación de aguas residuales. También, la eliminación de los lixiviados de vertedero es una preocupación importante para todas las grandes ciudades, dado que el lixiviado es a menudo altamente contaminado con metales pesados, los contaminantes orgánicos e inorgánicos.

Usando una plataforma flotante o balsa, el Vetiver puede crecer hidropónicamente en el agua con sus raíces sumergidas en el agua. De este modo, Vetiver remueve (a través de sus raíces) contaminantes de lixiviados o afluentes que son drenados hacia la laguna o estanque, en donde se han instalado una seria de flotantes con Vetiver.

La cantidad de balsas se debe calcular en base al tipo de contaminación y la cantidad de agua contaminada que entra en la laguna.

Existe una extensa información la cual se puede encontrar en Internet, en el sitio web de Vetiver.org o en algunos estudios de caso como lo de la  Escuela de Ingeniería, Universidad de Washington. Paul Truong, Australia, realizó investigaciones detalladas sobre el tratamiento de aguas residuales con Vetiver. Adicionalmente, una aplicación muy interesante con Vetiver es la Letrina Vetiver, que ha sido conceptualizada para comunidades rurales apartadas en Haiti.

fuente: Vetivercol  vetiver.org

Características del pasto Vetiver
(Chrysopogon zizanioides)

La mayoría de las gramíneas tienen raíces fibrosas, que se extienden desde la parte subterránea de la corona y mantienen el suelo en un patrón horizontal. Las raíces de Vetiver, sin embargo, penetran verticalmente en el suelo, ya sea la raíz principal, la raíz secundaria o su ramificación fibrosa. Además, debido a su crecimiento vertical y su débil tendencia a ramificar, las raíces de Vetiver rara vez se mezclan con las raíces de los cultivos de los lados, lo que resulta en menos competencia para las plantas de cultivo (Seshu Lavania, ICV3 2003).

impresionantes raíces de Vetiver | Vetiver Consult Ecuador
plantacion en curvas a nivel | Vetiver Consult Ecuador
planta madura de Vetiver | Vetiver Consult Ecuador

Aunque a lo largo de los años muchas hierbas y árboles han sido probados como medidas para prevenir la erosión, hasta la fecha sólo el pasto Vetiver ha resistido la prueba del tiempo. Esta planta extraordinaria es ideal para el sistema vegetativo de conservación de suelos y humedad, estabilización de la tierra (por ejemplo, terrazas) y rehabilitación ambiental, como se desprende de la siguiente lista de características – derivadas de las observaciones de Chrysopogon zizanioides en todo el mundo. No se conoce ninguna otra hierba que la iguale en resistencia y diversidad. (extracto del folleto: Vetiver Grass, The Hedge against Erosion)

  • Cuando se planta correctamente (en forma de barreras en curvas a nivel), el Vetiver forma rápidamente un cerco espeso y permanente.
  • Tiene un sistema radicular fuerte y fibroso que penetra y fija el suelo hasta una profundidad de 2,5 metros y puede resistir los efectos de la tunelización y el agrietamiento.
  • Es perenne y requiere solo de un mínimo mantenimiento.
  • Su corona se halla bajo la superficie, lo que la protege contra  el fuego y el exceso de pastoreo.
  • Es una especie tanto xerófita como hidrófita, lo que significa que una vez establecida puede resistir por igual sequías e inundaciones, prolongados períodos de sin agua o de anegamiento.
  • No compite con otras plantas, por lo que se la puede usar en medio de cultivos.
  • Crece desde el nivel del mar hasta los 1300 metros. En algunos microclimas favorables puede llegar a los 1500 metros. No prospera en climas con una temperatura inferior a los 18º centígrados, por lo que no es apto para las zonas de montaña.
Gráfico de plantación de Vetiver en curvas a nivel | Vetiver Consult Ecuador

 

  • Es una planta que se adapta rápidamente; aun cuando todas las demás plantas de los alrededores han sido destruidas por la sequía, inundaciones, plagas, enfermedades u otras circunstancias adversas, el Vetiver permanece en su lugar para proteger al suelo de las próximas lluvias.

Vetiver Consult Ecuador en Diseño Hidrológico

(Este artículo de Piet Sabbe fue publicado en la revista Allpa, ver: http://www.allpachaski.com/2015/08/diseno-hidrologico-con-vetiver/)

En un paisaje muy accidentado como el de los Andes, es fundamental poder aprovechar al máximo el agua proveniente de la lluvia. Con cada precipitación, miles de litros de agua corren por laderas y quebradas loma abajo, convergiendo en los ríos y finalmente desembocando en el mar. Si la lluvia cae en terrenos sin cobertura vegetal, arrastra una finísima capa de tierra cada vez, provocando la pérdida del suelo fértil y afectando la productividad. Esto causa una erosión mucho más grande de lo que imaginamos, millones de toneladas de suelo fértil se pierden así cada año.

El diseño hidrológico pretende captar el agua de lluvia en un punto – llamado punto clave – y dirigirla mediante un canal o zanja hacia las partes de la ladera que carecen de humedad. Así logra mantener más tierra húmeda, favoreciendo la proliferación de microorganismos y la creación de humus. Debemos este concepto a P.A. Yeomans, quien lo desarrolló en Australia, desde donde fue popularizado por la Permacultura. En América Latina, ha sido llamado “Crianza de Agua” o “Cosecha de Agua y Tierra¨, uno de sus mayores difusores es Eugenio Gras, de México.

Esta técnica requiere de un análisis a fondo de la topografía y el trazado de las curvas de nivel en el terreno. Una curva de nivel es aquella que sigue el contorno de la ladera exactamente a la misma altura; son las líneas que podemos ver en los mapas topográficos.

Con base a este estudio, se define el punto clave: aquel donde el perfil de una loma pasa de ser convexo a cóncavo. En este lugar se construirá un reservorio para colectar al agua de lluvia que baja de la quebrada (en el gráfico llamado quebrada de captación de agua de lluvia). Conectado a este reservorio inicia un canal que siga la línea clave por donde correrá el agua del reservorio hacia las partes secas de la ladera. En realidad el agua en el canal no debe correr del reservorio al otro extremo del canal, sino llenar el canal de agua con el propósito que filtre paulatinamente por debajo en la tierra, así humedeciendo el subsuelo en las partes más bajas del terreno. Por lo tanto, la inclinación del canal debe ser muy leve (máximo 1 %)

Una excelente opción para reforzar la pared inferior de los canales de escorrentía y zanjas de infiltración es la plantación de Vetiver en hilera a lo largo del canal. De esta forma crea bajo el suelo una cortina o red de raíces que agarra el suelo, evitando así el derrumbe del borde. Plantando otra línea de Vetiver en la parte alta, se desarrollará una cobertura completa sobre el canal. Este ´túnel vegetativo´, impide que la hojarasca cae en el canal y lo mantiene limpio para que el agua corra sin obstáculos y llene el canal en toda su longitud.

Al acumularse el sedimento arrastrado por la escorrentía contra la barrera superior de vetiver, se va formando lentamente una terraza. El vetiver no queda sepultado bajo este material, al contrario: crece con él para sujetar la terraza en formación. De esta manera el terreno queda más estable y menos frágil frente a la erosión.

Vetiver | Bosque de Paz | Bospas

Venta de Vetiver

$20/Bulto
  • Vetiver se vende en forma de cepas individuales, empacadas en bultos de aproximadamente 550 cepas por bulto. El tamaño de los bultos o costales es de 60 cm / 92 cm (tipo costal de harina).
  • Lugar de venta: en Bosque de Paz en El Limonal, km 42 de Ibarra a San Lorenzo, o en una de las plantaciones manejadas por los propietarios de Bosque de Paz (Esmeraldas, Quevedo).

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Tipos de Servicio

8 + 8 =

Vetiver Consult Ecuador

Km 108 desde San Lorenzo a Ibarra

El Limonal | Imbabura | Ecuador

Teléfono: +593 (06) 3 016 606

Piet Sabbe

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